Penjelajah Mars Perseverance NASA menemukan bahan organik yang menarik di batu

Ini adalah bagian dari cerita Selamat datang di MarsSeri kami menjelajahi Planet Merah.

Dalam satu setengah tahun di Mars, rover Ketekunan NASA benar-benar mengguncang misinya. Badan tersebut mengadakan konferensi pada hari Kamis untuk membahas hal-hal penting dari karya ilmiah sejauh ini, dan itu adalah perayaan penemuan sampel batuan dan bahan organik.

Molekul organik di Wildcat Ridge

Salah satu bintang pertunjukan rock adalah Wildcat Ridge, yang terletak di area delta sungai kuno Kawah Jesiro. Percy berhasil mengumpulkan dua spesimen dari batu lumpur. Wildcat Ridge sangat menarik karena molekul organik (disebut aromatik) yang ditemukan di sana dianggap sebagai biosfer potensial, yang digambarkan NASA sebagai objek atau struktur yang mungkin merupakan bukti kehidupan masa lalu tetapi mungkin telah diproduksi tanpa kehadiran kehidupan.

Tim rover menekankan bahwa penemuan bahan organik tidak berarti mereka telah menemukan bukti kehidupan purba. Molekul organik telah ditemukan di Mars sebelumnya Penjelajah Curiosity di Kawah Gale Dan dengan ketekunan, ini Molekul yang mengandung karbon ditemukan Sebelumnya dalam pekerjaan.

Kegigihan mengumpulkan dua sampel inti dari Wildcat Ridge dan juga retak bagian melingkar untuk memeriksa batu dengan alat Sherlock-nya.

NASA, JPL-Caltech, ASU, MSSS

Instrumen Sherlock rover memeriksa batu itu. (Sherloc adalah singkatan dari Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals.) “Dalam analisisnya terhadap Wildcat Ridge, instrumen Sherlock mencatat jumlah deteksi organik tertinggi dalam misi hingga saat ini,” kata NASA.

Para ilmuwan menemukan tanda-tanda yang akrab dalam analisis mereka tentang Wildcat Ridge. “Jauh, pasir, lumpur, dan garam yang sekarang membentuk pola Wildcat Ridge diendapkan dalam kondisi di mana kehidupan bisa berkembang.” Ilmuwan Proyek Kegigihan Ken Barley berkata Dalam sebuah pernyataan. “Sangat penting bahwa bahan organik ditemukan di sini di batuan sedimen seperti itu, yang diketahui mengawetkan fosil kehidupan purba di Bumi.”

Ketekunan untuk menemukan bukti definitif kehidupan mikroba purba di Planet Merah belum ada tandingannya. “Yang benar adalah, beban pembuktian untuk membangun kehidupan di planet lain sangat, sangat tinggi,” kata Farley saat konferensi pers. Itu akan membutuhkan pemeriksaan dekat dan pribadi dari batuan Mars di observatorium Bumi.

Penurunan sampel

Percy saat ini memiliki 12 sampel batuan, termasuk fragmen Wildcat Ridge dan sampel batuan delta sedimen lain yang disebut Skinner Ridge. Ini juga mengumpulkan sampel batuan beku sebelumnya dalam misi untuk menentukan dampak aktivitas vulkanik jangka panjang di kawah.

NASA sangat senang dengan keragaman sampel yang dikumpulkan sehingga berharap untuk segera menjatuhkan beberapa tabung berisi ke permukaan sebagai persiapan untuk masa depan. Seorang model kembali ke Mars (MSR). MSR adalah rencana ambisius untuk mengirim pendarat ke Mars, mengambil sampel Percy, meluncurkannya dari permukaan, dan membawanya kembali ke Bumi untuk diperiksa lebih dekat. Pekerjaan sedang berlangsung. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, batu-batu itu akan ada di sini pada tahun 2033.

Kompleksitas dan pentingnya MSR berarti bahwa NASA dan mitranya sedang mengembangkan cara untuk memastikan bahwa sampel dikumpulkan. Diharapkan Perseverance tetap berjalan dengan baik pada saat pendarat MSR tiba dan dapat bertemu dan mengirimkan sampel secara langsung. Meninggalkan beberapa sampel di tanah di awal misi di tempat penyimpanan sementara di kawah akan memberi MSR kesempatan lain untuk mendapatkan batu berharga di atas kapal.

Percy sedang mengumpulkan beberapa sampel. Misalnya, dapat menempatkan satu tabung Wildcat Ridge di papan dan meninggalkan yang lain di lantai. “Kami hanya berminggu-minggu dari mengurutkan spesimen Kegigihan yang menarik dan bertahun-tahun untuk membawanya kembali ke Bumi, jadi fakta bahwa para ilmuwan dapat mempelajarinya dengan sangat detail benar-benar unik,” kata Direktur JBL NASA Larry Leshin. “Kita akan belajar banyak.”

Apa selanjutnya untuk Percy?

Sama mendebarkannya dengan Delta, tim rover menantikan petualangan masa depan di luar. Kegigihan dapat mengembara di tepi jurang, mengamati beberapa kemungkinan rute untuk didaki kelompok. pendampingnya Helikopter Kecerdasan Dalam keadaan sehat, diharapkan dapat terbang kembali.

NASA memilih Kawah Jezero untuk dipelajari karena sejarah airnya yang menarik dan bagaimana bebatuan di sana dapat melestarikan bukti kehidupan purba jika ada pada masa yang lebih layak huni di Mars. Ilmuwan Sherlock, Sunanda Sharma, menyamakan misi tersebut dengan perburuan harta karun untuk kehidupan organik di planet lain, dengan mengatakan sampel beraroma adalah petunjuk. Misteri Mars baru saja mulai terungkap.

READ  Aaron Judge memecahkan rekor home run Liga Amerika satu musim dengan 62.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.