Muntah berusia 150 juta tahun yang ditemukan di Utah menawarkan ‘pandangan langka’ ke ekosistem prasejarah

Gambaran seorang seniman tentang ikan boffin yang mencoba menyelinap di atas katak yang mengambang di permukaan kolam. Fosil muntahan berusia 150 juta tahun yang ditemukan di tenggara Utah diduga sebagai ikan predator. (Brian Eng melalui Divisi Taman Negara Bagian Utah)

Perkiraan waktu membaca: 3-4 menit

Vernal – Sebuah fosil yang baru ditemukan di tenggara Utah tampaknya menunjukkan jenis pemburu mangsa yang berpesta di punggungnya selama masa dinosaurus, ketika daerah itu bukan gurun sekarang.

Ahli paleontologi Utah telah menemukan tumpukan tulang amfibi yang tampaknya telah dimangsa oleh sejenis predator. Muntah prasejarah ini diyakini berusia 150 juta tahun, menurut ahli paleontologi dari Utah Geological Survey, Utah Division of State Parks dan Flying Heritage & Combat Armor Museum di Washington.

Temuan mereka adalah Diterbitkan bulan lalu di jurnal Palaios.

“Fosil ini memberi kita gambaran langka tentang interaksi hewan di ekosistem purba,” kata John Foster, kurator Museum Taman Negara Bagian Sejarah Alam Rumah Lapangan Utah dan salah satu penulis studi tersebut, dalam sebuah pernyataan Selasa.

Tim menemukan fosil saat mencari Formasi Morrison, sebuah situs paleontologi terkenal yang dikenal dengan fosil-fosil dari periode Jurassic akhir, yang berasal dari sekitar 148 juta tahun yang lalu hingga 155 juta tahun yang lalu. Sebagian besar dikenal karena tulang dinosaurusnya, tetapi para ilmuwan telah menemukan semua jenis hewan, termasuk ikan, salamander, dan katak.

Wilayah tenggara Utah sebagian besar merupakan rumah bagi tanaman prasejarah seperti ginkgo, pakis, dan tumbuhan runjung; Namun, ahli paleontologi juga menemukan amfibi dan ikan boffin di sana. Temuan ini menjelaskan mengapa mereka percaya daerah itu pernah menjadi rumah bagi kolam atau danau kecil.

Tetapi selama survei baru-baru ini, tim menemukan fosil dengan susunan yang berbeda. Ini adalah satu set tulang yang mencakup “organ” dari setidaknya satu katak kecil atau kecebong, dan “mungkin spesimen salamander terkecil yang pernah ada,” tulis para peneliti dalam penelitian tersebut. Beberapa tulang ini hanya memiliki panjang 0,12 inci, menjadikannya salah satu tulang terkecil dalam formasi.

Kimia dan struktur tulang fosil menunjukkan bahwa itu adalah regurgitalite, suatu bentuk muntah yang membatu. Tim mencatat bahwa ini adalah penemuan pertama dalam Formasi Morrison dan periode Jurassic Amerika Utara.

Apa yang masih belum jelas setelah 150 juta tahun adalah apa yang membunuh organisme di dalam regurgitalite. Foster menunjukkan bahwa penelitian sebelumnya menempatkan ikan bowfin di daerah tersebut pada saat itu, yang menurutnya adalah “kecocokan terbaik saat ini” untuk predator di balik fosil. Para ilmuwan telah menemukan spesies ikan, salamander, dan katak di Formasi Morrison selama lebih dari satu abad.

“Meskipun kita tidak dapat mengesampingkan predator lain, seekor boffin adalah tersangka kita saat ini,” jelasnya, menambahkan bahwa ikan – dan hewan lain – terkadang memuntahkan makanan terakhir mereka ketika mereka sedang menguntit atau ingin mengalihkan perhatian. satu. Memburu.

“Kami masih memiliki tiga hewan saat ini yang berinteraksi dengan cara yang masih dikenal di antara hewan-hewan itu – mangsa dimakan oleh predator dan dikejar oleh predator lain,” tambahnya. “Itu menunjukkan betapa miripnya beberapa ekosistem purba dengan tempat-tempat di Bumi saat ini.”

Penemuan ini merupakan yang terbaru di wilayah grup. Dua dari tiga rekan penulis studi membantu Temukan serangga air berusia 151 juta tahunIni mengarah pada sebuah makalah yang diterbitkan pada tahun 2020.

Arkeolog negara bagian James Kirkland, yang ikut menulis kedua studi tersebut, mengatakan ahli paleontologi berencana untuk terus mencari situs muntahan prasejarah.

“Saya sangat senang menemukan situs ini, karena bagian tanaman Jurassic Atas sangat langka,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Sekarang kita harus hati-hati membedah situs untuk mencari keajaiban yang lebih kecil di dedaunan.”

foto-foto

Cerita terkait

Cerita sains terbaru

Carter Williams adalah reporter pemenang penghargaan yang meliput berita umum, alam terbuka, sejarah, dan olahraga untuk KSL.com. Dia sebelumnya bekerja untuk Deseret News. Dia adalah transplantasi Utah di Rochester, New York.

Lebih banyak cerita yang mungkin Anda minati

READ  Amerika Serikat telah melarang putri Putin dan beberapa bank Rusia

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.